Colapsa una gigantesca plataforma de hielo en la Antártida

marzo 28, 2008

Parece que el cambio climático sigue haciendo de las suyas. El martes, la British Antartic Survey (BAS) informó que se ha desprendido una porción de una gigantesca plataforma de hielo flotante en la península antártica, según pudieron observar en sus imágenes satelitales. La noticia ha hecho eco en los diarios de todo el mundo, poniendo nuevamente sobre el tapete el tema del calentamiento global.

Ahora, la plataforma de Wilkins (una superficie de hielo flotante del tamaño de Irlanda del Norte) se encuentra unida a tierra firme tan sólo por un pequeño itsmo de hielo de 6 km de ancho. Este desprendimiento se produce en una zona de la Antártida que ha sufrido un calentamiento sin precedentes en los últimos 50 años. Lee el resto de esta entrada »

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La acidez de los océanos destruirá los arrecifes de coral

febrero 18, 2008

Otra vez nos toca hablar de conciencia ecológica, pero esta vez no del calentamiento global en sí, sino de los efectos que tendrán en el futuro cercano las emisiones de dióxido de carbono provenientes de las actividades humanas. Las mismas, además de calentar la atmósfera, están cambiando la composición química de los océanos, que se están volviendo más ácidos (y muy rápidamente).

Esto podría ser fatal para los arrecifes de coral, que sustentan parte de la biodiversidad marina y son de interés económico para muchas comunidades costeras. Investigadores del Departamento de Ecología Global del Carnegie Institution for Science dicen que si las emisiones de dióxido de carbono continúan tal cual hoy, para el 2050 el 98% de los arrecifes estarán cubiertos por agua demasiado ácida para que sobrevivan. Lee el resto de esta entrada »


Desarrollan plantas resistentes a la sequía

enero 14, 2008

¿A quién no se les ha secado la plantita del balcón porque nunca la riega? En realidad, este avance tiene mucha más utilidad que permitir a una simple planta de balcón sobrevivir a un dueño descuidado. Muchas zonas del planeta, extensamente cultivadas, están desertificándose y el desarrollo de plantas que resistan la sequía puede ser una nueva esperanza para la agricultura mundial.

Científicos de la Universidad de California en Davis, en conjunto con investigadores de Japón e Israel, desarrollaron plantas de tabaco modificadas genéticamente de manera que pueden crecer con 70% menos de agua que homólogas naturales. El genoma fue alterado insertando un gen que interrumpe una cadena bioquímica de eventos que normalmente lleva a la pérdida de hojas durante la sequía. La pérdida de hojas durante la sequía es un mecanismo natural que utiliza la planta para minimizar la pérdida de agua a través de las mismas. Lee el resto de esta entrada »


2007, el séptimo año más caliente de la historia

enero 5, 2008

no es la menopausia¿No le parece que está haciendo más calor que hace unos años? ¿Siente que los inviernos de ahora son nenes de pecho comparado con los de antes? ¿Le da la impresión de que el helado se le derrite más rápido que en su infancia? Bueno, pues efectivamente, hace más calor, y no es efecto de la menopausia, o la andropausia, ni nada que se le parezca.

El mes pasado (diciembre 2007) se reunió durante dos semanas en Bali, Indonesia la Conferencia sobre Cambio Climático de la ONU, donde se estableció que el año 2007 fue el 7mo año más caliente del que se tienen mediciones (desde el 1860 aprox.), y que la década 1998-2007 fue la más caliente de historia. Lee el resto de esta entrada »