El mapa proteómico de la saliva humana será la base para nuevos métodos de diagnóstico

marzo 25, 2008

A nadie le gusta que le saquen sangre. No sólo por el pinchazo, sino también por la impresión que causa este rojo líquido (si fuera fluorescente como la del Depredador, no habría problema). Pero muy pronto, para detectar algunas enfermedades o realizar ciertos chequeos, no será necesario que nos extraigan sangre ya que bastará con una simple muestra de saliva.

Investigadores estadounidenses han identificado las 1.116 proteínas que se encuentran en la saliva humana, 1/5 de las cuales también se encuentran en nuestra sangre. El estudio, llevado a cabo por especialistas de 5 universidades, hizo uso de la espectrometría de masas para analizar las muestras de saliva de 23 personas de diferentes razas. Los resultados se compararon con los recientes mapas proteómicos de la sangre y de las lágrimas. Lee el resto de esta entrada »

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La acidez de los océanos destruirá los arrecifes de coral

febrero 18, 2008

Otra vez nos toca hablar de conciencia ecológica, pero esta vez no del calentamiento global en sí, sino de los efectos que tendrán en el futuro cercano las emisiones de dióxido de carbono provenientes de las actividades humanas. Las mismas, además de calentar la atmósfera, están cambiando la composición química de los océanos, que se están volviendo más ácidos (y muy rápidamente).

Esto podría ser fatal para los arrecifes de coral, que sustentan parte de la biodiversidad marina y son de interés económico para muchas comunidades costeras. Investigadores del Departamento de Ecología Global del Carnegie Institution for Science dicen que si las emisiones de dióxido de carbono continúan tal cual hoy, para el 2050 el 98% de los arrecifes estarán cubiertos por agua demasiado ácida para que sobrevivan. Lee el resto de esta entrada »


Original forma de diseminación de un parásito

febrero 14, 2008

Un parásito nemátodo que infecta hormigas provoca una hinchazón en su abdomen de forma que éstas parezcan frutas rojas y brillantes. Lo interesante de esto es que las hormigas infectadas son confundidas con las bayas que crecen en la jungla (red berries) y son ingeridas por los pájaros. Cuando estos defecan, esparcen los huevos de los parásitos, logrando éste último su diseminación.

A esta interesante conclusión llegaron los investigadores del Smithsonian Tropical Research Institute, mientras estudiaban en Centroamérica diferentes poblaciones de hormigas. Estas hormigas, por lo general, exploran la caca de los pájaros en busca de semillas. Allí se infectan de nuevos parásitos su abdomen se llena de huevos, completando el ciclo. Lee el resto de esta entrada »


Se puede inhibir al parásito causante de la toxoplasmosis con herbicidas

enero 18, 2008

Un artículo publicado en la revista Nature la semana pasada revela que científicos de la Universidad de St. Louis han conseguido prevenir la infección fatal de ratones por Toxoplasma gondii (el parásito causante de la toxoplasmosis) usando herbicidas.

Toxoplasma gondii, uno de los parásitos humanos más comunes, emplea el ácido abscisico (ABA) para decidir cuando permanecer en dormancia o cuando multiplicarse. El equipo del Dr. David Sibley descubrió que la fluridona (un herbicida) inhibe el desarrollo del parásito bloqueando la producción de ABA, el cual en las plantas actúa como fitorregulador (una hormona vegetal). Lee el resto de esta entrada »


Descubren 300 nuevos genes por métodos computacionales

enero 14, 2008

Investigadores de la Universidad de Cornell encontraron 300 genes humanos y extensiones de cientos de genes ya conocidos, usando supercomputadoras y técnicas de biología evolutiva.

Los bioinformáticos centraron su búsqueda en secciones del genoma que han sido conservadas durante la evolución, pero que no habían sido identificadas como genes, por medio de los métodos convencionales. Usando algoritmos creados con este propósito, y el clúster de computadoras del Cornell Center for Advanced Computing, se compararon alineamientos previamente descubiertos en ratas, humanos, pollo y ratón. Estos datos se contrastaron con un modelo matemático creado por el Dr. Adam Siepel (el director de la investigación), que predice de qué forma los genes pueden haber evolucionado. Lee el resto de esta entrada »


Nueva nanobiotecnología usa el magnetismo para controlar células

enero 13, 2008

Un grupo de investigadores del Children Hospital Boston de los EE.UU. ha desarrollado una nueva tecnología que permite controlar células vivas y sus eventos moleculares usando el magnetismo, en lugar de sustancias químicas u hormonas.

En un video (Se requiere Quicktime) publicado en el sitio del hospital, el Dr. Donald Ingber nos explica el método por el cual los investigadores usan pequeñas perlas de 30 nanómetros que se unen a las moléculas de receptores en la superficie de las células. Cuando son expuestas a un campo magnético, las perlas tienden a juntarse agrupando los receptores, lo que permite la activación de los mismos disparando la señal bioquímica que repercute en las funciones celulares. Esto imita a lo que les pasa a dichos receptores cuando las drogas u otras moléculas (como los anticuerpos) se unen a ellos. Lee el resto de esta entrada »


2007, el séptimo año más caliente de la historia

enero 5, 2008

no es la menopausia¿No le parece que está haciendo más calor que hace unos años? ¿Siente que los inviernos de ahora son nenes de pecho comparado con los de antes? ¿Le da la impresión de que el helado se le derrite más rápido que en su infancia? Bueno, pues efectivamente, hace más calor, y no es efecto de la menopausia, o la andropausia, ni nada que se le parezca.

El mes pasado (diciembre 2007) se reunió durante dos semanas en Bali, Indonesia la Conferencia sobre Cambio Climático de la ONU, donde se estableció que el año 2007 fue el 7mo año más caliente del que se tienen mediciones (desde el 1860 aprox.), y que la década 1998-2007 fue la más caliente de historia. Lee el resto de esta entrada »