Preocupa el aumento de casos de bulimia y anorexia en Latinoamérica

marzo 30, 2008

Navegando en el sitio de BBC Mundo, encontré esta interesante nota que habla sobre la excesiva obsesión por la figura que tienen las mujeres de Latinoamérica (especialmente Argentina). Los estándares de belleza y delgadez que la sociedad impone están minando la salud física y mental de las mujeres (y de mucho hombres también) de nuestro continente.

Algunas cifras son alarmantes. La ONU ha registrado que 400.000 argentinas consumen diariamente drogas que quitan el hambre, conocidas como “anorexígenos”. Esto lleva a este país a ser el 2do consumidor mundial de este tipo de drogas. Y la Asociación de Lucha contra la Bulimia y la Anorexia de Argentina (ALUBA) estima que 1 de cada 10 mujeres adolescentes argentinas sufre algún tipo de trastorno alimentario. Lee el resto de esta entrada »

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El instinto paternal: ¿porqué protegemos a los bebes?

marzo 18, 2008

Charles Darwin dijo alguna vez que “algo había” con los bebes que hacía que los adultos tendieran a cuidarlos y protegerlos, lo que mejoraba nuestras chances (como especie) de sobrevivir. El zoólogo ganador del premio Nobel, Konrad Lorenz, propuso a su vez que lo que nos inspiraba esta respuesta era la forma de la cara de los infantes. Pero hasta ahora, no había base biológica que fundamentara este proceso evolutivo vital.

Científicos de la Universidad de Oxford, Inglaterra, han reportado resultados que aportarían una base neural a este tipo de respuesta automática. Usando técnicas de imágen cerebral, han registrado alta actividad neural casi inmediata en personas expuestas a imágenes de infantes, pero no a facciones adultas. La respuesta se produjo en menos de un segundo, lo que sugiere que no habría control consciente sobre la misma (sería instintivo). Lee el resto de esta entrada »


La cultura influye en el funcionamiento del cerebro

febrero 6, 2008

Nadie niega que hay profundas diferencias culturales entre occidente y el lejano oriente. Incluso se sabe, gracias a estudios de comportamiento, que estas diferencias pueden influir en la memoria e incluso en la percepción. La pregunta que quedaba por responder era en qué medida ésto se reflejaba en los patrones de actividad cerebral.

Según el sitio Physorg.com, un equipo del MIT (Massachusetts Institute of Technology) llevó a cabo estudios perceptuales en pacientes mientras estos eran sometidos a un Scanner de Resonancia Magnética Funcional, una tecnología que mapea cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro, lo que se corresponde con las operaciones mentales. El estudio reveló que efectivamente, hay diferencias también en los patrones cerebrales de los individuos asiáticos con respecto a los occidentales. Lee el resto de esta entrada »