Las mujeres tienen mayores habilidades para el lenguaje

marzo 22, 2008

Bueno, nada nuevo ¿no? Es algo con lo que los varones siempre bromeamos. Sin embargo, hasta ahora, esta afirmación no tenía base biológica. Incluso la popular creencia de que las mujeres hablan más que los hombres había sido refutada el año pasado en un artículo publicado en Science.

Un estudio publicado en el journal Neuropsychologia nos cuenta que las mujeres procesan mejor las palabras, ya que encontraron mayor actividad en áreas cerebrales implicadas en la codificación del lenguaje, que descifra la información abstracta. Los varones, sin embargo, mostraron mucha actividad en las regiones relacionadas con las funciones audiovisuales, en relación al lenguaje. Lee el resto de esta entrada »


El instinto paternal: ¿porqué protegemos a los bebes?

marzo 18, 2008

Charles Darwin dijo alguna vez que “algo había” con los bebes que hacía que los adultos tendieran a cuidarlos y protegerlos, lo que mejoraba nuestras chances (como especie) de sobrevivir. El zoólogo ganador del premio Nobel, Konrad Lorenz, propuso a su vez que lo que nos inspiraba esta respuesta era la forma de la cara de los infantes. Pero hasta ahora, no había base biológica que fundamentara este proceso evolutivo vital.

Científicos de la Universidad de Oxford, Inglaterra, han reportado resultados que aportarían una base neural a este tipo de respuesta automática. Usando técnicas de imágen cerebral, han registrado alta actividad neural casi inmediata en personas expuestas a imágenes de infantes, pero no a facciones adultas. La respuesta se produjo en menos de un segundo, lo que sugiere que no habría control consciente sobre la misma (sería instintivo). Lee el resto de esta entrada »


La cultura influye en el funcionamiento del cerebro

febrero 6, 2008

Nadie niega que hay profundas diferencias culturales entre occidente y el lejano oriente. Incluso se sabe, gracias a estudios de comportamiento, que estas diferencias pueden influir en la memoria e incluso en la percepción. La pregunta que quedaba por responder era en qué medida ésto se reflejaba en los patrones de actividad cerebral.

Según el sitio Physorg.com, un equipo del MIT (Massachusetts Institute of Technology) llevó a cabo estudios perceptuales en pacientes mientras estos eran sometidos a un Scanner de Resonancia Magnética Funcional, una tecnología que mapea cambios en el flujo sanguíneo en el cerebro, lo que se corresponde con las operaciones mentales. El estudio reveló que efectivamente, hay diferencias también en los patrones cerebrales de los individuos asiáticos con respecto a los occidentales. Lee el resto de esta entrada »


Experto en neurobiología desafía la existencia del Alzheimer como “enfermedad”

enero 24, 2008

En un anuncio provocativo y polémico, el Dr. Peter Whitehouse, experto en envejecimiento cerebral de la Universidad Case Western Reserve, desafía en su nuevo libro el concepto general que existe sobre la enfermedad de Alzheimer, alegando que este “mal” es un proceso normal de la vejez.

En su libro “El Mito del Alzheimer”, el Dr. Whitehouse y el co-autor Daniel George, exponen la estructura política, clínica y científica que subyace a la investigación sobre el Mal de Alzheimer, comentando que “la promesa de la panacea para una de nuestras más temibles ‘enfermedades’ es un mito cultural, promovido por poderosas compañías farmaceuticas e investigadores privados con mucho dinero por ganar”. Lee el resto de esta entrada »


Un mono en EE.UU. hace mover con su cerebro las piernas de un robot en Japón

enero 20, 2008

Investigadores de la Universidad de Duke (EE.UU.) y de la Agencia de Ciencia y Tecnología de Japón han logrado que una mona, a través de electrodos conectados a su cerebro, haga mover las piernas de un robot ubicado a más de 10.000 km usando sólo su mente. En este artículo publicado en el diario El Mundo (España) podemos ver también una infografía y un video explicativo.

La tecnología serviría para hacer prótesis robóticas que se moverían según las indicaciones del usuario, por medio de señales cerebrales (tal cual lo hacemos con las piernas), lo que representa una esperanza para las personas con parálisis. Lee el resto de esta entrada »