Una tela que produce energía con la fricción

marzo 15, 2008

Aunque suene como algo muy futurista, muy pronto podremos vestir ropa cuya fricción genere la energía suficiente para cargar un reproductor MP3 o un celular.

Y es que investigadores del Georgia Institute of Technology, en EEUU, han creado fibras textiles cubiertas con “nanocargadores” que producen electricidad cuando se frotan entre sí. Estas fibras pueden usarse para fabricar telas que generen energía, o (como están investigando en Japón) alfombras que produzcan corriente con las pisadas de las personas. Lee el resto de esta entrada »


Templado mecánico: Mientras más pequeño, más resistente

febrero 18, 2008

Muchas teorías han intentado explicar porqué mientras más pequeña es una estructura de metal, más resistente es. Ahora se sabe el porqué… o al menos hay una teoría sustentable al respecto. Es que científicos de la División de Ciencia de los Materiales del Lawrence Berkeley National Laboratory, junto a colegas del Centro de I+D de General Motors usaron un microscopio electrónico de barrido para grabar el proceso de compresión de un pilar de níquel de 150 nm de diámetro.

Los investigadores observaron que a nanoescala, cuando los pilares de niquel son comprimidos, presentan menos “defectos” (ver la imagen). Estos defectos (dislocaciones, en la jerga ingenieril) son removidos de la estructura mediante un proceso nunca antes observado, denominado “templado mecánico” (mechanical annealing). Lee el resto de esta entrada »


Nueva nanobiotecnología usa el magnetismo para controlar células

enero 13, 2008

Un grupo de investigadores del Children Hospital Boston de los EE.UU. ha desarrollado una nueva tecnología que permite controlar células vivas y sus eventos moleculares usando el magnetismo, en lugar de sustancias químicas u hormonas.

En un video (Se requiere Quicktime) publicado en el sitio del hospital, el Dr. Donald Ingber nos explica el método por el cual los investigadores usan pequeñas perlas de 30 nanómetros que se unen a las moléculas de receptores en la superficie de las células. Cuando son expuestas a un campo magnético, las perlas tienden a juntarse agrupando los receptores, lo que permite la activación de los mismos disparando la señal bioquímica que repercute en las funciones celulares. Esto imita a lo que les pasa a dichos receptores cuando las drogas u otras moléculas (como los anticuerpos) se unen a ellos. Lee el resto de esta entrada »