Preocupa el aumento de casos de bulimia y anorexia en Latinoamérica

marzo 30, 2008

Navegando en el sitio de BBC Mundo, encontré esta interesante nota que habla sobre la excesiva obsesión por la figura que tienen las mujeres de Latinoamérica (especialmente Argentina). Los estándares de belleza y delgadez que la sociedad impone están minando la salud física y mental de las mujeres (y de mucho hombres también) de nuestro continente.

Algunas cifras son alarmantes. La ONU ha registrado que 400.000 argentinas consumen diariamente drogas que quitan el hambre, conocidas como “anorexígenos”. Esto lleva a este país a ser el 2do consumidor mundial de este tipo de drogas. Y la Asociación de Lucha contra la Bulimia y la Anorexia de Argentina (ALUBA) estima que 1 de cada 10 mujeres adolescentes argentinas sufre algún tipo de trastorno alimentario. Lee el resto de esta entrada »

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El mapa proteómico de la saliva humana será la base para nuevos métodos de diagnóstico

marzo 25, 2008

A nadie le gusta que le saquen sangre. No sólo por el pinchazo, sino también por la impresión que causa este rojo líquido (si fuera fluorescente como la del Depredador, no habría problema). Pero muy pronto, para detectar algunas enfermedades o realizar ciertos chequeos, no será necesario que nos extraigan sangre ya que bastará con una simple muestra de saliva.

Investigadores estadounidenses han identificado las 1.116 proteínas que se encuentran en la saliva humana, 1/5 de las cuales también se encuentran en nuestra sangre. El estudio, llevado a cabo por especialistas de 5 universidades, hizo uso de la espectrometría de masas para analizar las muestras de saliva de 23 personas de diferentes razas. Los resultados se compararon con los recientes mapas proteómicos de la sangre y de las lágrimas. Lee el resto de esta entrada »


Hallan una forma de detener la diseminación del cáncer de mama

marzo 19, 2008

El cáncer de mama es una de las enfermedades que más afecta a las mujeres, y se vuelve letal cuando células del tumor consiguen salir de la mama y desarrollan otros tumores en otras partes del cuerpo, en un fenómeno conocido como metástasis.

    Pero ahora, un grupo de investigadores ha encontrado una forma de detener la metástasis, apuntando al gen que controla el proceso de diseminación del cáncer. Éste se denomina SATB1, y se piensa que controla otros 1000 genes para promover la dispersión. Eliminando este gen de las células cancerígenas, los especialistas pudieron interrumpir el progreso del cáncer. Lee el resto de esta entrada »


    Los tatuajes como forma de vacunación

    marzo 12, 2008

    Antes que nada aclaro que esta nota es también del mes pasado (enviada por un lector), pero me gustó tanto que aquí se las comento.

    Unos investigadores del Centro Alemán de Investigación del Cancer, en Heidelberg, afirman que los tatuajes podrían ser una forma mucho más efectiva de vacunación, ya que éstos provocan una respuesta inmune mejor que las vacunas intramusculares a las que estamos acostumbrados.

    Cualquier antígeno presente en una vacuna no genera por sí solo la respuesta inmune. Es preciso que se libere lentamente (se inyecta en el músculo en lugar de directo en la sangre) y necesita potenciadores (coadyuvantes) que hacen que el sistema inmune “vea” al antígeno y reaccione contra él, generando los anticuerpos. Lee el resto de esta entrada »


    Utilizan células madre para frenar la diabetes en ratones

    marzo 10, 2008

    Científicos norteamericanos de la empresa Novocell (San Diego, EEUU) han logrado diferenciar células madre embrionarias en células productoras de insulina, en ratones diabéticos (cuyas células beta pancreáticas estaban destruídas). Estas nuevas células han logrado mantener los niveles de azúcar en sangre dentro de valores normales controlando, de hecho, la diabetes.

    El estudio, publicado en Nature Biotechnology, supone un gran avance en la lucha contra la diabetes, una enfermedad que afecta a más de 200 millones de personas en el mundo. Ademas supone un fuerte impulso a las investigaciones sobre células madre y sus aplicaciones terapéuticas. Lee el resto de esta entrada »


    Simulación “in silico” de corazones humanos: el camino hacia nuevas terapias

    febrero 11, 2008

    Las enfermedades cardíacas son una de las principales causas de muerte en Occidente, y aunque se ha avanzado mucho en la terapéutica gracias a las células madre y las nuevas tecnologías, es muy dificil testear nuevas terapias en tejido cardíaco humano. Una de las soluciones, en ausencia de modelos humanos reales, es crear simulaciones cardíacas computarizadas, “in silico“, donde sea posible testear drogas y terapias potenciales. Physorg.com nos cuenta sobre ello en este artículo.

    Aunque esto pueda sonar muy vago o futurista, la simulación por computadora ha avanzado muchísimo en los últimos años. La potencia de los procesadores actuales y la posibilidad de intercooperación entre ellos (muchos de ellos trabajando en paralelo) permite realizar simulaciones biológicas mucho más precisas, ya que se puede lidiar con muchas variables a la vez. Tal es así que la simulación “in silico” no sólo se emplea en la cardiología. La biología computacional también se está usando para crear modelos del cerebro humano, con la posibilidad de simular 10,000 neuronas y 30 millones de sinapsis a la vez. Lee el resto de esta entrada »


    La industria farmacéutica gasta más en marketing que en investigación y desarrollo

    febrero 9, 2008

    A esta conclusión llegó un estudio publicado en el journal de acceso gratuito PLoS Medicine, aunque la noticia llegó a mí hace como un mes a través del blog de ciencia de Clarin.com: Ensayo y Error. El propósito de este artículo que les escribo hoy no es sólo comentar la noticia, sino hacer una pequeña reflexión sobre el negocio de las farmacéuticas: ¿Hay relación entre el alto precio de los medicamentos con sus costos de producción?

    El estudio, llevado a cabo por los canadienses Marc-André Gagnon y Joel Lexchin, básicamente es una investigación sobre los gastos de las empresas farmacéuticas basándose en diversas fuentes. El dato que llama la atención es que según el artículo, “parece que las compañías farmacéuticas gastan casi el doble en promoción (publicidad, muestras gratis, regalos a los médicos, etc.) que en I+D (Investigación y desarrollo).” Lee el resto de esta entrada »