Escándalo por fraude sacude a la ciencia mundial

marzo 23, 2008

Por lo general, las personas que están afuera del ambiente científico suelen pensar que la ciencia y sus realizadores son algo que está por encima de los vicios y males de la sociedad, y que las cosas se manejan con mejor criterio y transparencia. Sin embargo, cuando uno se inserta en el ambiente científico, se entera que esto está muy lejos de ser verdad.

Esta semana, un nuevo escándalo por fraude ha sacudido a la investigación en Corea, siendo también un llamado de atención para el resto de la comunidad científica mundial. Kim Tae-Kook, un famoso investigador del Korea Advanced Institute of Science and Technology, ha sido suspendido luego de que admitiera haber fraguado datos de sus experimentos. Se han retirado dos artículos suyos de los journals Science y Nature Chemical Biology, los cuales justamente habían levantado las sospechas por parte de la comunidad científica. Lee el resto de esta entrada »


La industria farmacéutica gasta más en marketing que en investigación y desarrollo

febrero 9, 2008

A esta conclusión llegó un estudio publicado en el journal de acceso gratuito PLoS Medicine, aunque la noticia llegó a mí hace como un mes a través del blog de ciencia de Clarin.com: Ensayo y Error. El propósito de este artículo que les escribo hoy no es sólo comentar la noticia, sino hacer una pequeña reflexión sobre el negocio de las farmacéuticas: ¿Hay relación entre el alto precio de los medicamentos con sus costos de producción?

El estudio, llevado a cabo por los canadienses Marc-André Gagnon y Joel Lexchin, básicamente es una investigación sobre los gastos de las empresas farmacéuticas basándose en diversas fuentes. El dato que llama la atención es que según el artículo, “parece que las compañías farmacéuticas gastan casi el doble en promoción (publicidad, muestras gratis, regalos a los médicos, etc.) que en I+D (Investigación y desarrollo).” Lee el resto de esta entrada »


Public Library of Science: el conocimiento como recurso público

febrero 4, 2008

Siempre opiné que las publicaciones científicas deberían ser de acceso libre. El avance de la ciencia se apoya en conocimientos adquiridos previamente y es exponencial: mientras más conocimientos adquirimos, más potenciales avances aparecen, y el acceso a dichos conocimientos debería ser público en pos del progreso de la ciencia, algo que hoy ocurre tan sólo en parte. En un intento por cambiar ésto, se creó la Public Library of Science. Es probable que muchos conozcan este proyecto, pero para aquellos que aun no han oído de él, no viene mal que les cuente de que se trata:

La Public Library of Science, o PLoS, es “una organización sin fines de lucro integrada por científicos, con el objetivo de convertir a la literatura médica y científica del mundo en un recurso público”, según dicen en su propio sitio de internet. PLoS nació en 2001, como una iniciativa dentro del movimiento open-access, que exhortaba a los investigadores a enviar sus artículos sólo a revistas científicas que hicieran disponibles los manuscritos a todo el mundo, inmediatamente posterior a la publicación, o pasado unos meses. Algunas revistas respondieron haciendo libre su contenido, pero la gran mayoría siguió cargando con altos aranceles el acceso a la información. Lee el resto de esta entrada »


Investigadores argentinos determinan que habría vida en Marte

enero 29, 2008

En 1976 la NASA envió a Marte la sonda Viking, que investigó la existencia de vida en el planeta rojo con resultados negativos. El experimento, llamado LR (Labeled Release Experiment), ha sido revisado por un grupo de científicos del Hospital Borda, encabezados por el Dr. Mario Crocco, según anuncia la agencia DIN.

El equipo del Dr. Crocco llegó a la conclusión de que los resultados de la mision Viking son consistentes con la presencia de vida microbiana en la superficie del planeta. Incluso han propuesto un nombre para el microorganismo: Gillevinia straata (en honor a Gilbert Levin y Patricia Straat, los científicos que impulsaron el proyecto Viking). Lee el resto de esta entrada »


Experto en neurobiología desafía la existencia del Alzheimer como “enfermedad”

enero 24, 2008

En un anuncio provocativo y polémico, el Dr. Peter Whitehouse, experto en envejecimiento cerebral de la Universidad Case Western Reserve, desafía en su nuevo libro el concepto general que existe sobre la enfermedad de Alzheimer, alegando que este “mal” es un proceso normal de la vejez.

En su libro “El Mito del Alzheimer”, el Dr. Whitehouse y el co-autor Daniel George, exponen la estructura política, clínica y científica que subyace a la investigación sobre el Mal de Alzheimer, comentando que “la promesa de la panacea para una de nuestras más temibles ‘enfermedades’ es un mito cultural, promovido por poderosas compañías farmaceuticas e investigadores privados con mucho dinero por ganar”. Lee el resto de esta entrada »


Nueva ley establece el acceso público a las publicaciones subvencionadas por el NIH

enero 9, 2008

El congreso de los EE.UU. acaba de sancionar una ley por la cual se establece que todas las publicaciones (papers, reviews, etc) cuyos proyectos estén financiados por el National Institute of Health (NIH) deben estar disponibles a todo el público gratuitamente en el archivo online de la National Library of Medicine, más conocido como PubMed.

Los textos completos de las publicaciones deberán ser depositados en el sitio por los investigadores, aunque los mismos estarán disponibles recién 12 meses después de su publicación. Esta política de acceso público del NIH era hasta ahora voluntaria, pero desde el 26 de diciembre de 2007 es ley. Lee el resto de esta entrada »


Stephen Hawking se suma a la protesta por recorte presupuestario a la ciencia en Gran Bretaña

diciembre 31, 2007

El físico Stephen Hawking, uno de los científicos más famosos del mundo, firmó la peticion junto a 3500 científicos del Reino Unido en protesta por la drástica reducción de fondos para la ciencia en ese país.

El gobierno británico ha decidido recortar el presupuesto para Física y Astronomía en 80 millones de libras por los próximos 3 años, medida que redundará en la cancelación de los fondos, entre otros proyectos, del Observatorio Gemini, cuyos gigantescos telescopios se encuentran en Hawaii y Chile. Lee el resto de esta entrada »