Una tela que produce energía con la fricción

marzo 15, 2008

Aunque suene como algo muy futurista, muy pronto podremos vestir ropa cuya fricción genere la energía suficiente para cargar un reproductor MP3 o un celular.

Y es que investigadores del Georgia Institute of Technology, en EEUU, han creado fibras textiles cubiertas con “nanocargadores” que producen electricidad cuando se frotan entre sí. Estas fibras pueden usarse para fabricar telas que generen energía, o (como están investigando en Japón) alfombras que produzcan corriente con las pisadas de las personas. Lee el resto de esta entrada »


Templado mecánico: Mientras más pequeño, más resistente

febrero 18, 2008

Muchas teorías han intentado explicar porqué mientras más pequeña es una estructura de metal, más resistente es. Ahora se sabe el porqué… o al menos hay una teoría sustentable al respecto. Es que científicos de la División de Ciencia de los Materiales del Lawrence Berkeley National Laboratory, junto a colegas del Centro de I+D de General Motors usaron un microscopio electrónico de barrido para grabar el proceso de compresión de un pilar de níquel de 150 nm de diámetro.

Los investigadores observaron que a nanoescala, cuando los pilares de niquel son comprimidos, presentan menos “defectos” (ver la imagen). Estos defectos (dislocaciones, en la jerga ingenieril) son removidos de la estructura mediante un proceso nunca antes observado, denominado “templado mecánico” (mechanical annealing). Lee el resto de esta entrada »


Saldrá al mercado un auto que funciona con aire

febrero 18, 2008

Así lo prometió el ingeniero francés Guy Negre, diseñador del vehículo OneCat, que se mueve gracias a un motor que funciona con aire comprimido. Esto evitaría las emisiones contaminantes, por lo que sería una gran solución para ciudades como Los Angeles, Mexico D.F. o Santiago de Chile. El automóvil pesará solo 350 kg. y costará 4900 dólares.

Como nos cuentan BBC Mundo y este blog, el OneCat funciona con aire comprimido almacenado en tanques de fibra de carbono acoplados al chasis. Los tanques se llenan mediante un compresor accionado por energía eléctrica (se enchufa el auto en el garage de la casa, o en el estacionamiento del trabajo). Para viajes largos, puede llegar a usar un quemador a combustible, para expandir el aire por calentamiento y ejercer presión sobre el pistón. Lee el resto de esta entrada »