Científicos construyen el primer genoma completamente artificial

enero 28, 2008

Parece que la vida artificial está cada vez mas cerca. O por lo menos se ha dado el primer paso en ese sentido, ya que científicos del Instituto Venter, en EE.UU., han logrado sintetizar un cromosoma artificial bacteriano contruyendo químicamente, bloque por bloque, toda una molécula de ADN.

Los investigadores explicaron que “esta es la segunda de tres etapas hacia la creación de un organismo vivo enteramente artificial”. El objetivo final es crear bacterias “a medida” para producir biocombustibles y limpiar residuos tóxicos, aunque ya hay quienes afirman que en un futuro podría utilizarse esta tecnología para crear armas biológicas. Lee el resto de esta entrada »


Nuevas evidencias de que los primeros pobladores de América llegaron por el estrecho de Bering

enero 19, 2008

¿De dónde vinieron los primeros hombres que poblaron el continente americano? En la actualidad hay varias teorías. Una de ellas dice que vinieron a través del mar desde la Polinesia. Otra dice que cruzaron a pie por el estrecho de Bering, mientras que otros aventuran que ambas teorías son correctas y la migración se produjo desde ambos lugares.

Sin embargo, un estudio reciente, basado en evidencias genéticas, indicaría que los primeros pobladores de América vinieron desde la Siberia en una sola migración, atravezando el mencionado estrecho hace 12.000 años, para ese entonces congelado y convertido en un puente natural. Lee el resto de esta entrada »


Descubren 300 nuevos genes por métodos computacionales

enero 14, 2008

Investigadores de la Universidad de Cornell encontraron 300 genes humanos y extensiones de cientos de genes ya conocidos, usando supercomputadoras y técnicas de biología evolutiva.

Los bioinformáticos centraron su búsqueda en secciones del genoma que han sido conservadas durante la evolución, pero que no habían sido identificadas como genes, por medio de los métodos convencionales. Usando algoritmos creados con este propósito, y el clúster de computadoras del Cornell Center for Advanced Computing, se compararon alineamientos previamente descubiertos en ratas, humanos, pollo y ratón. Estos datos se contrastaron con un modelo matemático creado por el Dr. Adam Siepel (el director de la investigación), que predice de qué forma los genes pueden haber evolucionado. Lee el resto de esta entrada »


¿Estamos evolucionando más rápido?

diciembre 31, 2007

Durante años ha existido la creencia o teoría general de que el ser humano está evolucionando más lentamente, o que incluso ha dejado de hacerlo. Bueno, pues un estudio que examina datos provenientes de proyectos genomicos internacionales nos dice lo contrario.

En el artículo, publicado recientemente en el prestigioso PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), el antropólogo John Hawks expone los resultados de su reciente estudio. Hawks y sus colaboradores afirman que la evolución humana se ha acelerado en los últimos 40.000 años como resultado de la selección natural. Esto lleva al antropólogo a afirmar que “hoy somos más diferentes genéticamente de los humanos que vivían hace 5000 años, que lo que ellos eran de los Neanderthals.” Lee el resto de esta entrada »