El Hombre de Neanderthal habría sido más migratorio de lo que se cree

abril 1, 2008

Desde hace un tiempo existe, entre los expertos en paleoantropología, una controversia acerca de la movilidad del extinto Hombre de Neanderthal. Muchos de ellos creen que los Neanderthals vagaban por áreas muy limitadas, mientras que otros aseguran que eran múcho más móviles, especialmente cuando cazaban. El análisis de una pieza dentaria de 40.000 años de antiguedad encontrada en Grecia le estaría dando la razón al segundo grupo.

Especialistas del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, y de la Universidad de Durham, en Inglaterra, usaron tecnología laser para analizar el contenido de isótopos de estroncio (el cual se ingiere normalmente en la comida y el agua) en el esmalte dentario. El estudio reveló que el individuo al que perteneció la muela pasó parte de su vida lejos del área donde murió. Lee el resto de esta entrada »


El instinto paternal: ¿porqué protegemos a los bebes?

marzo 18, 2008

Charles Darwin dijo alguna vez que “algo había” con los bebes que hacía que los adultos tendieran a cuidarlos y protegerlos, lo que mejoraba nuestras chances (como especie) de sobrevivir. El zoólogo ganador del premio Nobel, Konrad Lorenz, propuso a su vez que lo que nos inspiraba esta respuesta era la forma de la cara de los infantes. Pero hasta ahora, no había base biológica que fundamentara este proceso evolutivo vital.

Científicos de la Universidad de Oxford, Inglaterra, han reportado resultados que aportarían una base neural a este tipo de respuesta automática. Usando técnicas de imágen cerebral, han registrado alta actividad neural casi inmediata en personas expuestas a imágenes de infantes, pero no a facciones adultas. La respuesta se produjo en menos de un segundo, lo que sugiere que no habría control consciente sobre la misma (sería instintivo). Lee el resto de esta entrada »


Nuevas evidencias de que los primeros pobladores de América llegaron por el estrecho de Bering

enero 19, 2008

¿De dónde vinieron los primeros hombres que poblaron el continente americano? En la actualidad hay varias teorías. Una de ellas dice que vinieron a través del mar desde la Polinesia. Otra dice que cruzaron a pie por el estrecho de Bering, mientras que otros aventuran que ambas teorías son correctas y la migración se produjo desde ambos lugares.

Sin embargo, un estudio reciente, basado en evidencias genéticas, indicaría que los primeros pobladores de América vinieron desde la Siberia en una sola migración, atravezando el mencionado estrecho hace 12.000 años, para ese entonces congelado y convertido en un puente natural. Lee el resto de esta entrada »


¿Estamos evolucionando más rápido?

diciembre 31, 2007

Durante años ha existido la creencia o teoría general de que el ser humano está evolucionando más lentamente, o que incluso ha dejado de hacerlo. Bueno, pues un estudio que examina datos provenientes de proyectos genomicos internacionales nos dice lo contrario.

En el artículo, publicado recientemente en el prestigioso PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), el antropólogo John Hawks expone los resultados de su reciente estudio. Hawks y sus colaboradores afirman que la evolución humana se ha acelerado en los últimos 40.000 años como resultado de la selección natural. Esto lleva al antropólogo a afirmar que “hoy somos más diferentes genéticamente de los humanos que vivían hace 5000 años, que lo que ellos eran de los Neanderthals.” Lee el resto de esta entrada »