Hallan una forma de detener la diseminación del cáncer de mama

marzo 19, 2008

El cáncer de mama es una de las enfermedades que más afecta a las mujeres, y se vuelve letal cuando células del tumor consiguen salir de la mama y desarrollan otros tumores en otras partes del cuerpo, en un fenómeno conocido como metástasis.

    Pero ahora, un grupo de investigadores ha encontrado una forma de detener la metástasis, apuntando al gen que controla el proceso de diseminación del cáncer. Éste se denomina SATB1, y se piensa que controla otros 1000 genes para promover la dispersión. Eliminando este gen de las células cancerígenas, los especialistas pudieron interrumpir el progreso del cáncer. Lee el resto de esta entrada »


    Utilizan células madre para frenar la diabetes en ratones

    marzo 10, 2008

    Científicos norteamericanos de la empresa Novocell (San Diego, EEUU) han logrado diferenciar células madre embrionarias en células productoras de insulina, en ratones diabéticos (cuyas células beta pancreáticas estaban destruídas). Estas nuevas células han logrado mantener los niveles de azúcar en sangre dentro de valores normales controlando, de hecho, la diabetes.

    El estudio, publicado en Nature Biotechnology, supone un gran avance en la lucha contra la diabetes, una enfermedad que afecta a más de 200 millones de personas en el mundo. Ademas supone un fuerte impulso a las investigaciones sobre células madre y sus aplicaciones terapéuticas. Lee el resto de esta entrada »


    Científicos construyen el primer genoma completamente artificial

    enero 28, 2008

    Parece que la vida artificial está cada vez mas cerca. O por lo menos se ha dado el primer paso en ese sentido, ya que científicos del Instituto Venter, en EE.UU., han logrado sintetizar un cromosoma artificial bacteriano contruyendo químicamente, bloque por bloque, toda una molécula de ADN.

    Los investigadores explicaron que “esta es la segunda de tres etapas hacia la creación de un organismo vivo enteramente artificial”. El objetivo final es crear bacterias “a medida” para producir biocombustibles y limpiar residuos tóxicos, aunque ya hay quienes afirman que en un futuro podría utilizarse esta tecnología para crear armas biológicas. Lee el resto de esta entrada »


    Crean embrión humano a partir de células de la piel

    enero 22, 2008

    Una empresa privada de investigación en células madre, Stemagen (La Jolla, California), anunció el pasado 17 de enero que uno de sus equipos logró crear un embrión humano (un clon) a partir de las células de la piel de uno de sus científicos.

    Los especialistas quitaron el ADN de óvulos donados y lo reemplazaron por el material genético de las células epidérmicas de dos voluntarios, usando una conocida técnica denominada Transferencia Nuclear de Células Somáticas (TNSC). Se obtuvieron 5 embriones a partir de 25 óvulos, todos clones según los análisis de DNA Fingerprinting. Los embriones pudieron crecer hasta la etapa de blastocisto, etapa en la cual se pueden obtener células madre pluripotenciales. Lee el resto de esta entrada »


    Desarrollan plantas resistentes a la sequía

    enero 14, 2008

    ¿A quién no se les ha secado la plantita del balcón porque nunca la riega? En realidad, este avance tiene mucha más utilidad que permitir a una simple planta de balcón sobrevivir a un dueño descuidado. Muchas zonas del planeta, extensamente cultivadas, están desertificándose y el desarrollo de plantas que resistan la sequía puede ser una nueva esperanza para la agricultura mundial.

    Científicos de la Universidad de California en Davis, en conjunto con investigadores de Japón e Israel, desarrollaron plantas de tabaco modificadas genéticamente de manera que pueden crecer con 70% menos de agua que homólogas naturales. El genoma fue alterado insertando un gen que interrumpe una cadena bioquímica de eventos que normalmente lleva a la pérdida de hojas durante la sequía. La pérdida de hojas durante la sequía es un mecanismo natural que utiliza la planta para minimizar la pérdida de agua a través de las mismas. Lee el resto de esta entrada »


    Nueva nanobiotecnología usa el magnetismo para controlar células

    enero 13, 2008

    Un grupo de investigadores del Children Hospital Boston de los EE.UU. ha desarrollado una nueva tecnología que permite controlar células vivas y sus eventos moleculares usando el magnetismo, en lugar de sustancias químicas u hormonas.

    En un video (Se requiere Quicktime) publicado en el sitio del hospital, el Dr. Donald Ingber nos explica el método por el cual los investigadores usan pequeñas perlas de 30 nanómetros que se unen a las moléculas de receptores en la superficie de las células. Cuando son expuestas a un campo magnético, las perlas tienden a juntarse agrupando los receptores, lo que permite la activación de los mismos disparando la señal bioquímica que repercute en las funciones celulares. Esto imita a lo que les pasa a dichos receptores cuando las drogas u otras moléculas (como los anticuerpos) se unen a ellos. Lee el resto de esta entrada »