El mapa proteómico de la saliva humana será la base para nuevos métodos de diagnóstico

marzo 25, 2008

A nadie le gusta que le saquen sangre. No sólo por el pinchazo, sino también por la impresión que causa este rojo líquido (si fuera fluorescente como la del Depredador, no habría problema). Pero muy pronto, para detectar algunas enfermedades o realizar ciertos chequeos, no será necesario que nos extraigan sangre ya que bastará con una simple muestra de saliva.

Investigadores estadounidenses han identificado las 1.116 proteínas que se encuentran en la saliva humana, 1/5 de las cuales también se encuentran en nuestra sangre. El estudio, llevado a cabo por especialistas de 5 universidades, hizo uso de la espectrometría de masas para analizar las muestras de saliva de 23 personas de diferentes razas. Los resultados se compararon con los recientes mapas proteómicos de la sangre y de las lágrimas. Lee el resto de esta entrada »


Hallan una forma de detener la diseminación del cáncer de mama

marzo 19, 2008

El cáncer de mama es una de las enfermedades que más afecta a las mujeres, y se vuelve letal cuando células del tumor consiguen salir de la mama y desarrollan otros tumores en otras partes del cuerpo, en un fenómeno conocido como metástasis.

    Pero ahora, un grupo de investigadores ha encontrado una forma de detener la metástasis, apuntando al gen que controla el proceso de diseminación del cáncer. Éste se denomina SATB1, y se piensa que controla otros 1000 genes para promover la dispersión. Eliminando este gen de las células cancerígenas, los especialistas pudieron interrumpir el progreso del cáncer. Lee el resto de esta entrada »


    La acidez de los océanos destruirá los arrecifes de coral

    febrero 18, 2008

    Otra vez nos toca hablar de conciencia ecológica, pero esta vez no del calentamiento global en sí, sino de los efectos que tendrán en el futuro cercano las emisiones de dióxido de carbono provenientes de las actividades humanas. Las mismas, además de calentar la atmósfera, están cambiando la composición química de los océanos, que se están volviendo más ácidos (y muy rápidamente).

    Esto podría ser fatal para los arrecifes de coral, que sustentan parte de la biodiversidad marina y son de interés económico para muchas comunidades costeras. Investigadores del Departamento de Ecología Global del Carnegie Institution for Science dicen que si las emisiones de dióxido de carbono continúan tal cual hoy, para el 2050 el 98% de los arrecifes estarán cubiertos por agua demasiado ácida para que sobrevivan. Lee el resto de esta entrada »


    Original forma de diseminación de un parásito

    febrero 14, 2008

    Un parásito nemátodo que infecta hormigas provoca una hinchazón en su abdomen de forma que éstas parezcan frutas rojas y brillantes. Lo interesante de esto es que las hormigas infectadas son confundidas con las bayas que crecen en la jungla (red berries) y son ingeridas por los pájaros. Cuando estos defecan, esparcen los huevos de los parásitos, logrando éste último su diseminación.

    A esta interesante conclusión llegaron los investigadores del Smithsonian Tropical Research Institute, mientras estudiaban en Centroamérica diferentes poblaciones de hormigas. Estas hormigas, por lo general, exploran la caca de los pájaros en busca de semillas. Allí se infectan de nuevos parásitos su abdomen se llena de huevos, completando el ciclo. Lee el resto de esta entrada »


    Vacuna universal contra la gripe testeada con éxito en humanos

    enero 31, 2008

    La compañia británico-estadounidense Acambis reportó la semana pasada que concluyó con éxito la fase I de las pruebas en humanos de una vacuna universal contra el virus Influenza. La vacuna ha sido diseñada para proteger contra todas las cepas “A” del virus, por lo que de tener éxito, no debería ser renovada anualmente.

    El virus Influenza A, que causa la gripe común en los seres humanos, tiene una alta tasa de mutación de su estructura externa, por lo que las vacunas deben rediseñarse año tras año para adaptarse a las nuevas cepas. La nueva vacuna, diseñada en los 90’s por investigadores de la Universidad de Gante, Bélgica, está diseñada en base a una región conservada del virus, llamada M2e. Lee el resto de esta entrada »


    Científicos construyen el primer genoma completamente artificial

    enero 28, 2008

    Parece que la vida artificial está cada vez mas cerca. O por lo menos se ha dado el primer paso en ese sentido, ya que científicos del Instituto Venter, en EE.UU., han logrado sintetizar un cromosoma artificial bacteriano contruyendo químicamente, bloque por bloque, toda una molécula de ADN.

    Los investigadores explicaron que “esta es la segunda de tres etapas hacia la creación de un organismo vivo enteramente artificial”. El objetivo final es crear bacterias “a medida” para producir biocombustibles y limpiar residuos tóxicos, aunque ya hay quienes afirman que en un futuro podría utilizarse esta tecnología para crear armas biológicas. Lee el resto de esta entrada »


    Mejorando los mecanismos naturales contra el cáncer

    enero 23, 2008

    Desde hace años, los investigadores han especulado que el sistema inmune reconoce las células anormales y las ataca antes de que evolucionen en un tumor, lo que implica que el cáncer sería una enfermedad mucho más común de no ser por este mecanismo.

    Investigadores del King’s College de Londres y la Universidad de Yale han identificado el interruptor que activa esta respuesta. Según el estudio, publicado en Nature Immunology, la clave reside en una molécula conocida como Rae-1, la cual se activa en la piel de los ratones expuestos a agentes carcinogénicos, mucho antes de que se forme un tumor. Lee el resto de esta entrada »