Colapsa una gigantesca plataforma de hielo en la Antártida

Parece que el cambio climático sigue haciendo de las suyas. El martes, la British Antartic Survey (BAS) informó que se ha desprendido una porción de una gigantesca plataforma de hielo flotante en la península antártica, según pudieron observar en sus imágenes satelitales. La noticia ha hecho eco en los diarios de todo el mundo, poniendo nuevamente sobre el tapete el tema del calentamiento global.

Ahora, la plataforma de Wilkins (una superficie de hielo flotante del tamaño de Irlanda del Norte) se encuentra unida a tierra firme tan sólo por un pequeño itsmo de hielo de 6 km de ancho. Este desprendimiento se produce en una zona de la Antártida que ha sufrido un calentamiento sin precedentes en los últimos 50 años.

“Sabíamos que esto pasaría, pero nunca imaginamos que fuera tan pronto” dijo David Vaughan, de la BAS, quién fue alertado por colegas de la Universidad de Colorado, en EEUU. Luego de ver las fotografías satelitales, la agencia británica envió un avión de reconocimiento para inspeccionar la zona. Aquí está el video que se filmó desde el avión.

No es la primera vez que ocurre un desprendimiento de este tipo en la península antártica. En 2002, la plataforma Larsen B fue tristemente famosa por desaparecer en tan solo 30 días. Otras, como Larsen A, Wordie, Mullen y Jones han sufrido colapsos similares, que hablan sobre un fenómeno de calentamiento sin precedentes en esta región del continente.

Las imágenes, tomadas por satélites de la NASA y ICESat, muestran que la plataforma de Wilkins comenzó a colapsar el 28 de febrero. La desintegración ahora es de 405 kilómetros cuadrados. Si bien los especialistas aseguraron que esto no bastará para subir los niveles de los océanos, es una clara indicación del impacto del cambio climático en esta región.

Parece que la independencia de Kosovo no será la única razón para cambiar los mapas este año…


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