Original forma de diseminación de un parásito

Un parásito nemátodo que infecta hormigas provoca una hinchazón en su abdomen de forma que éstas parezcan frutas rojas y brillantes. Lo interesante de esto es que las hormigas infectadas son confundidas con las bayas que crecen en la jungla (red berries) y son ingeridas por los pájaros. Cuando estos defecan, esparcen los huevos de los parásitos, logrando éste último su diseminación.

A esta interesante conclusión llegaron los investigadores del Smithsonian Tropical Research Institute, mientras estudiaban en Centroamérica diferentes poblaciones de hormigas. Estas hormigas, por lo general, exploran la caca de los pájaros en busca de semillas. Allí se infectan de nuevos parásitos su abdomen se llena de huevos, completando el ciclo.

Tal como lo define la nota original en Scientific American (enviada por un lector al mail) me parece una forma de diseminación muy “bizarra”, pero que no deja de demostrarnos cuan ingeniosa puede ser la naturaleza.

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