Despedida

abril 6, 2008

Lamento tener que informarles a todos los lectores de La Piedra Filosofal que el blog dejará de actualizarse por tiempo indefinido. Razones personales me imposibilitan seguir escribiendo. No se preocupen, que no es nada grave. La cuenta de correo electrónico seguirá abierta y la chequearé con cierta frecuencia, asique cualquier cosa me escriben.

Me pone muy triste tener que abandonar el blog, ya que no depende de mí dejarlo. El mismo había crecido bastante en su corta vida. Nos habíamos estabilizado en las 500 visitas semanales (lo cual está bien para un blog de ciencia), y había recibido buenas críticas por parte de amigos, familiares y lectores.

Si alguien tiene el suficiente tiempo como para llevarlo adelante con el mismo ritmo y compromiso, con gusto lo haré administrador del blog. Me mandan un mail y lo charlamos. Los únicos requisitos son mantener el espíritu libre del blog, lo que implica mantener tal cual su licencia y los principios allí enunciados.

Hasta pronto…


El Hombre de Neanderthal habría sido más migratorio de lo que se cree

abril 1, 2008

Desde hace un tiempo existe, entre los expertos en paleoantropología, una controversia acerca de la movilidad del extinto Hombre de Neanderthal. Muchos de ellos creen que los Neanderthals vagaban por áreas muy limitadas, mientras que otros aseguran que eran múcho más móviles, especialmente cuando cazaban. El análisis de una pieza dentaria de 40.000 años de antiguedad encontrada en Grecia le estaría dando la razón al segundo grupo.

Especialistas del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania, y de la Universidad de Durham, en Inglaterra, usaron tecnología laser para analizar el contenido de isótopos de estroncio (el cual se ingiere normalmente en la comida y el agua) en el esmalte dentario. El estudio reveló que el individuo al que perteneció la muela pasó parte de su vida lejos del área donde murió. Leer el resto de esta entrada »


Preocupa el aumento de casos de bulimia y anorexia en Latinoamérica

marzo 30, 2008

Navegando en el sitio de BBC Mundo, encontré esta interesante nota que habla sobre la excesiva obsesión por la figura que tienen las mujeres de Latinoamérica (especialmente Argentina). Los estándares de belleza y delgadez que la sociedad impone están minando la salud física y mental de las mujeres (y de mucho hombres también) de nuestro continente.

Algunas cifras son alarmantes. La ONU ha registrado que 400.000 argentinas consumen diariamente drogas que quitan el hambre, conocidas como “anorexígenos”. Esto lleva a este país a ser el 2do consumidor mundial de este tipo de drogas. Y la Asociación de Lucha contra la Bulimia y la Anorexia de Argentina (ALUBA) estima que 1 de cada 10 mujeres adolescentes argentinas sufre algún tipo de trastorno alimentario. Leer el resto de esta entrada »


Colapsa una gigantesca plataforma de hielo en la Antártida

marzo 28, 2008

Parece que el cambio climático sigue haciendo de las suyas. El martes, la British Antartic Survey (BAS) informó que se ha desprendido una porción de una gigantesca plataforma de hielo flotante en la península antártica, según pudieron observar en sus imágenes satelitales. La noticia ha hecho eco en los diarios de todo el mundo, poniendo nuevamente sobre el tapete el tema del calentamiento global.

Ahora, la plataforma de Wilkins (una superficie de hielo flotante del tamaño de Irlanda del Norte) se encuentra unida a tierra firme tan sólo por un pequeño itsmo de hielo de 6 km de ancho. Este desprendimiento se produce en una zona de la Antártida que ha sufrido un calentamiento sin precedentes en los últimos 50 años. Leer el resto de esta entrada »


El mapa proteómico de la saliva humana será la base para nuevos métodos de diagnóstico

marzo 25, 2008

A nadie le gusta que le saquen sangre. No sólo por el pinchazo, sino también por la impresión que causa este rojo líquido (si fuera fluorescente como la del Depredador, no habría problema). Pero muy pronto, para detectar algunas enfermedades o realizar ciertos chequeos, no será necesario que nos extraigan sangre ya que bastará con una simple muestra de saliva.

Investigadores estadounidenses han identificado las 1.116 proteínas que se encuentran en la saliva humana, 1/5 de las cuales también se encuentran en nuestra sangre. El estudio, llevado a cabo por especialistas de 5 universidades, hizo uso de la espectrometría de masas para analizar las muestras de saliva de 23 personas de diferentes razas. Los resultados se compararon con los recientes mapas proteómicos de la sangre y de las lágrimas. Leer el resto de esta entrada »


Escándalo por fraude sacude a la ciencia mundial

marzo 23, 2008

Por lo general, las personas que están afuera del ambiente científico suelen pensar que la ciencia y sus realizadores son algo que está por encima de los vicios y males de la sociedad, y que las cosas se manejan con mejor criterio y transparencia. Sin embargo, cuando uno se inserta en el ambiente científico, se entera que esto está muy lejos de ser verdad.

Esta semana, un nuevo escándalo por fraude ha sacudido a la investigación en Corea, siendo también un llamado de atención para el resto de la comunidad científica mundial. Kim Tae-Kook, un famoso investigador del Korea Advanced Institute of Science and Technology, ha sido suspendido luego de que admitiera haber fraguado datos de sus experimentos. Se han retirado dos artículos suyos de los journals Science y Nature Chemical Biology, los cuales justamente habían levantado las sospechas por parte de la comunidad científica. Leer el resto de esta entrada »


Las mujeres tienen mayores habilidades para el lenguaje

marzo 22, 2008

Bueno, nada nuevo ¿no? Es algo con lo que los varones siempre bromeamos. Sin embargo, hasta ahora, esta afirmación no tenía base biológica. Incluso la popular creencia de que las mujeres hablan más que los hombres había sido refutada el año pasado en un artículo publicado en Science.

Un estudio publicado en el journal Neuropsychologia nos cuenta que las mujeres procesan mejor las palabras, ya que encontraron mayor actividad en áreas cerebrales implicadas en la codificación del lenguaje, que descifra la información abstracta. Los varones, sin embargo, mostraron mucha actividad en las regiones relacionadas con las funciones audiovisuales, en relación al lenguaje. Leer el resto de esta entrada »